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„SWEET & SOUR“ #2: MENTESSA

This interview was originally published in: https://medium.com/@julia.mantler/sweet-sour-2-mentessa-8d64ce19f759 by Julia Mantler from TALENTS on Sep 3 2019

Meet: Tina, founder of Mentessa, a business matchmaking application and mentoring software.

It´s like Tinder for business! Mentessa is a matchmaking app that enables people at work to find just the right expert at the right time — for mentoring or exchange in general. Call it the #mentoring revolution!

Tina, why did you start your own business and what has been your biggest challenge so far?

As an experienced entrepreneur, I have spent the last 10 years in dozens of mentoring programs, both in the start-up and corporate environments. It disturbed me that until today people get matched manually, by a third-person, limited by bias, hierarchy, or their formal roles. The whole process is “facilitated” by countless emails, appointment finding, and too much hustle standing in the way of what it really is about — connecting the right people at the right time so that they can grow together. Just imagine what would work be like if this was possible!

The most challenging job for the team right now is to prioritize and focus on the right feature subset to develop first. Mentoring, diversity, collaboration, culture, talent development … there are so many areas where the right match could make the difference.

What’s your personal advice for starting a business?

Whatever you do — do it on purpose. Deliberately and with the goal to create a better world for all of us.

What’s the most annoying advice you get over and over again?

Hehe! As a founder of a mentoring startup? For me advice is a conscious effort to offer help so I don’t find any advice annoying. But there is the art of “commenting around” which does not create a lot of value.

Show us your digital fingerprint: take a screenshot of your frequently used emojis.

You want to join the #mentoring revolution? You want to find the right mentor in your company? You want to offer that within your organization? In whatever constellation you are and whatever questions you have:

Get in touch with Tina and find more about Mentessa

Mentessa: Matchmaking-App fürs Büro

This article was originally published on August 26th by Sandra Ohse on munich-startup.de

Das Münchner Startup Mentessa will mit seiner Matchmaking-App Mentoring-Programme in Firmen revolutionieren. So soll die App Angestellte dabei unterstützen, schnell und unkompliziert den richtigen Mentor zu finden und dabei Hierarchien oder Vorurteile einfach zu überwinden. Wir haben mit Tina Ruseva, Mitgründerin von Mentessa, gesprochen.

1. Wer seid Ihr und was macht Ihr?

Wir sind Tina und Ivan und entwickeln ein Matchmaking-App fürs Büro, eine Art Business-Tinder. Damit kann man den richtigen Experten zum richtigen Zeitpunkt finden und so besser und glücklicher arbeiten. Wir haben uns bei Wayra kennengelernt, dem Open Innovation Hub von Téléfonica, wo wir beide Residents sind. In der Wayra-Community ist diese Art von regelmäßigem Austausch unter Peers Alltag. In großen Unternehmen eher rar.  Wir sind beide 37 und Second-Time-Gründer aus der Software-Branche.

Matching in Eigenarbeit

Mit unserem Startup wollen wir die Hindernisse zum informellen Wissensaustausch wie Hierarchien, Vorurteile und vor allem Aufwand beseitigen, um eine Zukunft der Arbeit zu gestalten, die von Diversity und Kollaboration gekennzeichnet ist. Unsere ersten Kunden sind Betreiber von Mentoring-Programmen, die aktuell Mentoren und Mentees händisch zusammenbringen und die Tandems mit Excel-Listen und E-Mails verwalten. Wir bieten stattdessen ein Matching in Eigenarbeit und direkt, Peer-to-Peer. So kann man nicht nur einen Mentor pro Jahr finden, sondern Dutzende pro Woche, wenn man mag. Das verändert Mentoring von einem Programm hin zu einer Ressource. Das ist eine neue Art von Zusammenarbeit.

2. Aber das gibt’s doch schon längst!

Klar, es gibt nichts, das es nicht schon gibt. Und doch: Als Mentorin in Dutzenden Formaten und Mitglied in vielen Communities, werde ich meinen Mentees nach wie vor per E-Mail vorgestellt, dann müssen wir erst Kontakt zueinander aufnehmen, uns treffen, und erst dann wissen wir, ob die Chemie stimmt. Menschen sind nicht nur eine Sammlung von beruflichen Stationen und Skills, sondern auch ihrer Werte, ihrer Interessen, dem Sinn, den sie suchen. All das lässt sich heute wunderbar online messen. So kommt man schneller und effizienter zum richtigen Match, kann sich öfter Hilfe holen und sich einfacher einbringen.

„Das ist die Zukunft der Arbeit!“

3. Was sind die drei Hauptzutaten für Euer Erfolgsrezept?

Mentessa ist eine dezentrale Matchmaking-App, die ohne einen zentralen Ansprechpartner auskommt. Das spart Ressourcen in der Personalabteilung, die diese in wertbringende Aktivitäten anderweitig investieren kann, zum Beispiel beim Mentoren-Training. Der Peer-to-Peer-Ansatz befähigt letztendlich jeden, einen Mentor zu finden oder selbst einer werden. Das skaliert nicht nur, sondern entspricht der Realität — jeder von uns hat Stärken und kann diese je nach Situation mit anderen teilen. Das ist die Zukunft der Arbeit! Unsere App erstellt ganzheitliche Profile, die weit über berufliche Bulletpoints wie bei Linkedin hinausgeht. So ist es möglich, Menschen nach Können und Werten zusammenzubringen, um Purpose-driven-Tandems zu bilden.

4. Butter bei die Fische: Wie läuft das Geschäft? 

Mentessa wurde im März gegründet. Aktuell laufen Piloten mit Wayra und ab September mit dem Gründerverein ‚Start Munich‘. Wir sind sehr stolz darauf und hoffen, bald 1.000 Nutzer auf die Plattform zu bekommen. Parallel führen wir gerade Gespräche mit mehreren Großunternehmen in und um München und wollen damit erste Umsätze aus Lizenzen generieren.

„Die Zukunft kann man weder bei Startups noch im Leben vorhersagen“

5. Was bedeutet München für Euch?

Ich bin schon die Hälfte meines Lebens in München. Für mich ist die Stadt mein Zuhause. Vor allem habe ich hier vor zehn Jahren an der TUM meine ersten Business-Plan-Seminare gehört, meine erste Firma Gymzap gegründet und die Münchner Startup-Szene seitdem aktiv mitgestaltet.

Für Mentessa ist München als Standort ein Vorteil, da hier viele große Unternehmen zuhause sind, die sich jetzt für die Zukunft der Arbeit wappnen müssen und nach Lösungen suchen, ihre Mitarbeiter zu vernetzen und zu motivieren.

6. Wie wird Euer Startup zum nächsten Unicorn? Oder sehen wir uns bald auf der Epic Fail Night?

Hehe, die Zukunft kann man weder bei Startups noch im Leben vorhersagen. Aber wir sind motiviert, wir sehen das Problem und bringen mittlerweile viel Erfahrung mit. Uns unterstützen viele Menschen. Jetzt müssen wir nur noch richtig viel arbeiten — das ist auch bei Unicorns die Realität.

7. Isar oder Englischer Garten?

Englischer Garten! Alleine schon aus Nostalgie zu den guten alten Zeiten am LMU Entrepreneurship Center mit Gymzap. Wir haben im Sommer Team-Meetings oft beim Spazierengehen abgehalten. Diese Zeiten prägen mich bis jetzt.

Matching tech lovers and startup enthusiasts - Mentessa launches first pilot with Wayra
Mentessa Pilot Wayra Mentoring Matching Matchmaking

On July 9th Mentessa rolled out it’s app for the community of Wayra residents and startups.

The project will serve as a matchmaking platform, fostering informal information exchange at Téléfonica’s open innovation hub. Wayra started in Colombia in 2011 and over years rapidly scaled to 24 countries connecting innovators and entrepreneurs, providing access to the network of corporates. As one of the best innovation hubs it was awarded “Best Innovation Lab” by Capital magazine in 2019.

Mentessa supports Wayra’s mission by offering a space for easy on demand matchmaking via one single touchpoint for finding the right expert at the right time. The company was founded early in 2019 in Munich, but already attracted much attention in the industry.

Mentessa’s founder Dr. Tina Ruseva is a serial entrepreneur, book author, and influencer who is focused on purpose-driven innovation that promotes humanity in technology entrepreneurship and the future of work.

Mentessa wins at the Founders Fight Night!

04. May 2019 with Tina Ruseva and Alexander Kalinger

And the winner is … Mentessa! Founders Fight Night, the toughest pitch competition, hosts regular events in Germany and around the world to challenge startup founders and corporate innovators.

Startup pitch at Founders Fight Night at Boxwerk in Munich

Startup pitch at Founders Fight Night at Boxwerk in Munich

Founders pitch on a real box ring against each other. Opponents are typically selected in competitive industries or matching areas of work.

Female founders pitching at Founders Fight Club

Female founders pitching at Founders Fight Club

Founders need to pass several rounds, eliminating different opponents.

Dr. Tina Ruseva answering the jury questions at Founders Fight Club

Dr. Tina Ruseva answering the jury questions at Founders Fight Club

The last mile is answering the questions of the renowned jury of corporate innovators, investors, and entrepreneurs.